現在『プリンセス』にて連載中の「ざんねん系ラブコメディ」・『青春しょんぼりクラブ』。好きになった男の子が、必ず他の女の子と付き合ってしまうという天性の当て馬気質を持つ主人公、「桃里にま」のままならない恋愛事情を描いた本作は、女性のみならず男性読者も急増中! 今回は作者のアサダニッキ先生を訪ね、秋田書店に突撃取材。先生が長年行なってきた同人活動を含め、幅広くお聞きしてきました!

 


アマチュア時代、そして幻の商業デビュー!?

絵や漫画を描き始めたのはいつ頃ですか?

アサダニッキ先生(以下アサダ)実家がすごいド田舎にありまして、一番近くに住んでいる女の子の家が、3km先にあるようなところでした……。なので必然的に、遊ぶといったらインドア派になっていきましたね(笑)

以前は、某ゲームのイラストサイト(現在は閉鎖)を運営されるなど、ネット上で積極的に活動されていたようです。始められたのはいつ頃なのでしょうか?

アサダ2000年ぐらいからですね。パソコンを買ったのをきっかけに始めました。その頃は、ゲーム雑誌のイラストコーナーに投稿したりもしていましたね。 最初は中々載らなかったんですが、4コマを描くようになってから載るようになって、サイトでも4コマを載せるようになりました。

昔「デジタル原稿の描き方」として、1コマごとに絵を描きそれを原稿に落とし込むという方法をサイトに上げていたと思うのですが、なぜそのような方法を?

アサダそれには深刻な田舎事情がありまして、画材店が近くにまったくなくて……、漫画用の画材を買えず、生活範囲内で手に入る画材が、コピー用紙とハイテックだけだったんです。それをあたかも特殊なやり方みたいに、ネットでは気取って書いていただけで(笑) 『青春しょんぼりクラブ』のときも、最初はハイテックで描いていました。その頃は既に東京に出てきていたので、近くに画材店があるはずだったのに……。今漫画で使っているのはGペンです。背景はいまだにハイテックですね。

Gペンにした理由はありますか?

アサダ漫画家といったらGペンで描くものだと思っていたので(笑) すごくドキドキしながら新宿の世界堂に買いに行ったのを覚えています!

アサダ先生といえば、商業以前には同人作家としての活動が盛んだったと思います。始められたのはいつ頃でしょうか?

アサダ私よりも、妹のほうが先に同人活動を始めていたんです。そのときに、ページが余っちゃったから何か描いてよと言われ、2ページほどの4コマ漫画を描いたんです。それをたまたま出版社の方が手に取られて、その後トントン拍子に4コマ漫画で商業でのデビューが決まってしまったんです。なので、実はプリンセスは2度目の商業デビューになります。

アサダ先生に4コマ漫画家として、デビュー経験がおありだとは驚きました! 一度商業から離れてしまったのはなぜなのでしょうか。

アサダ当時は仕事と並行しながら描いていたので、兼ね合いができずに結局お願いして連載をやめさせてもらいました。そのときは、「もう2度と商業で連載することはないだろう」と思っていました(笑)

そこで一旦は商業を離れ、同人活動に足を伸ばしていくことに?

アサダ趣味でできるし、締切は融通がきくし、落としてもさほどは問題もないし(笑) 緩くやっていくのが、一番性に合っているかなと当時は思っていました。

 

同人と商業、創作における違い

オリジナルと二次創作での活動とではどのような違いがありますか?

アサダオリジナルと二次創作って、人によって意見が別れるとは思うんですけど、自分にとっては明確に別物だと思って描いています。二次創作で描くものは、創作っていうよりもファン活動の一環でして、萌えを消化するために描いている感じです(笑) 何かしないといてもたってもいられないし、逆に萌えがなくなる と描けなくなっちゃいます。こうやって商業でもう一度描かせてもらうことで、その違いは身に染みて感じるようになりました。

アサダ先生といえば、「某野球漫画」の二次創作でも有名です。6年以上に渡って、60冊以上の作品をお描きになられていますよね?

アサダ仰る通り某野球漫画を描くようになってから本格的にコミケ等に出るようになりました。あの頃は、自分でも頭がおかしかったと思います(苦笑) 何も考えずに1からナンバリングしていたんですけど、40を越えてからはさすがに自分でも引いてしまいました……

ハマったきっかけ等はありますか?

アサダそれまで熱中するのはゲームばかりで、漫画でハマったのが、その某野球漫画が初めてでした。ゲームの場合だと、発売された直後が一番盛り上がって、一通り自分の中で消化したら、後は描くほどではない、落ち着いた好きになります(笑)
一方で連載作品だと、一定期間で常に萌えが供給されるので(笑)、「これがリアルタイムに踊らされるということか!」と当時は思っていました。毎月の発売日近くでは、今回は休載じゃないかと期待半分、怯え半分で過ごしていました。

二次創作の作者が、もしかしたら一番熱心な読者なのかもしれませんね!
二次創作とオリジナルでは、キャラクターメイキングにもっとも大きな差があると思うのですが。

アサダキャラを見る視点というか、キャラとの距離感が違います。キャラクターが自分の中にいるか、外にいるかというのが一番大きいですね。同人のときは、 原作のキャラクターに自分の妄想というかなり歪んだフィルターをかけて(笑)、外にいるキャラクターを楽しく想像するという感じでした。完全に客観でキャ ラを見ている感じです。
オリジナルになると、全員自分の分身とまではいかないですけど、皆自分の中から出て来るものになります。

やはりオリジナルのキャラは、自分に近しい存在なのでしょうか。

アサダその辺りの距離感が変化しだしたのが、「しょんぼり」の2巻の終わり頃ですね。それまでは自分で引っ張って動かしていたのが、そのくらいからキャラクターが好き勝手に動くようになって、自分の中から生まれたはずなのに外にいるような感じになってきました。

自分そのものというわけでもなく、完全に他人だというわけでもなく。

アサダ自分との距離がゼロだと逆に動かせなかったり、ト書きしていてもどう行動するのかが分からないことが多いです。逆に慣れてくると段々距離が離れていって、客観的に見られるようになってくるところがあると感じました。主観と客観の間くらいにキャラクターがいるのが、一番描きやすい状態ですね。動かしにくいキャラは、自分から分離できていないことがほとんどです。

キャラクターの作り方として、非常に興味深いです!

 

『青春しょんぼりクラブ』誕生秘話!

ここからは、商業で再デビューすることになったきっかけを教えてください。

アサダやっぱり、編集の方に拾っていただいたことがきっかけですね。共通の知り合いにあたる方がいて、その人に紹介してもらったのが初めてでした。

(担当S氏) 良い表情を描く作家さんだな、と思って読み切りを依頼したのが2008年くらいですね。

もう一度商業でやっていこうと思われたきっかけはあるのでしょうか。

アサダ見切り発車的に始めてしまったところがありまして……以前の連載でご迷惑をかけたこともあったので、まずは仕事を辞めようと思いました。あとは最初の読み切りが載るか載らないかぐらいの頃に、気づいたら東京に来て漫画を描いていました(笑)

オリジナルのストーリー漫画を商業で描くのは初めての経験だったと思うのですが、読み切りを描く際にはどうやって描いていったのでしょうか?

アサダ最初の2本ぐらいまでは、自分の中のもやもやとした少女漫画のイメージを手探りで描いていました。こういう風に描いて最後をこういう風に決めれば少女漫画っぽい!みたいな(笑)

『青春しょんぼりクラブ』を思いついたきっかけは?

アサダ2本読み切りを載せてから、ある程度の長さのものを描いてみないか、というお話をいただきました。そのとき先入観で、「プリンセスならファンタジックな 作品を描かないといけないんじゃないかな」と思っていまして……なので、最初に出した案はファンタジーなできごとが起こる学園モノだったんです。それを担当 さんに見せたら「別にファンタジーじゃなくてもいいので、描きたいものを描いてきてください」と言われて。改めて何が描きたいか考えたときに、「群像劇を 描きたい!」と思いました。
そのときに、以前の読み切りで描いた脇役の女の子が目に留まりました。別に悪い子じゃないのに、なぜか間が悪くて当て馬になっちゃうこの子が、男の子にフラれま くる話を描いたら面白いかなと思って(笑) プロットを立てて見てもらった後に全3話の話をいただいて、ネームを描いていきました。

最初は、その後連載になることを考えていましたか?

アサダまったく考えていませんでした。原稿にできるとも思っていなかったので、むしろ「3話もいただけるのか!」と驚いていて。連載になるということ がまったく頭になかったので、一番どうしようと思ったのは隠岐島の髪を切っちゃったことですね(笑)  読み切り2話目の時点で女装キャラにさっさと女装をやめさせてしまったので、まさか連載になってしまい、困った、髪切っちゃったなと(笑)  それで連載にするにあたってもう一度、一から話を考え直しました。

読み切りですと、恋愛よりもむしろ女の子同士の友情がクローズアップされていましたが、連載になってからは恋愛要素が徐々に強まっています。

アサダ最初の3話は、毎回主人公が失恋しますという流れだったんですけど、連載になって毎回ポッと出の男の子を好きになって、毎回フラれるのはあまりにもかわいそうだなと思いまして(笑) 3話の中で、隠岐島に対してにまの気持ちが動くシーンが少しあったので、連載にしていただくならその部分をもっとじっくり描きたいなと思って描いています。

最初はプロットでしかなかったアイディアが、どんどんと膨らんでいったのですね!

(担当S氏) 最初は全10話の2巻完結くらいで考えていたんです。どんどん伸びていったんですよね。次は全3巻構成という話で。

アサダ全5巻という話もありました。 今は、「もういいですよ、好きなだけ続けてくれれば」という話になっています(笑)

どんどん話が広がっていき、今に至るわけですね!