WARNING!!ここから先は最終巻のネタバレが含まれます!!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ラストバトルでは、敵の親玉の補佐役が真の黒幕というどんでん返しが待ち受けていました。この展開にしようと思われた理由等あれば教えてください。

今井実は原作の段階でもう黒幕は決まっていたので、ちゃんと読んでいて、勘の良い方なら黒幕の見当が付く様にかなり早い段階から「違和感」っぽい伏線を蒔いていたつもりなんですよね。
あいつの能力でビルを音も無く消滅させるのは無理じゃね?とか、なんで過去のイヴは溶けたの?とか、熱を司る能力のはずなのにダークマターとか言い出した!とか。7巻巻末の用語解説にも「とある人物の過去に語られていない部分がある。ここが重要かも」みたいに書いてあるし。さっき言った「第五波動」とかね。
アニメのスタッフさんにもこのオチは何となく話していたので、アニメでも1度ラスボスみたいになってますよね。読者の裏をかく「予想を裏切る」展開も面白いんですが、「やっぱりね!そうだと思った!」っていう「期待を裏切らない」展開も大事だと思うんですよ。特に「左天」のキャラや「第四波動」という能力名は自分でも一番気に入っていたアイディアですし、実際読者さんからも人気だったみたいでラスボスとしては合格かなって。
漫画含め表現物って全部そうですけど、結局「こんなアイディア僕は好きなんですけどみなさんどうですか?」 っていう提案でしかないんで、それに賛同してくれる人が現れるのが最高の喜びですよね。

1巻あとがきで「最初は弱い主人公が、冒険してだんだん強くなっていく」話は作れないと仰っていたなか、最終決戦での能力覚醒、さらにその能力がラストバトルでの鍵を握っていた……と、クルス、もとい山田は最初から最強の表主人公のブレイドに対して、物語を通して次第に成長する裏主人公となっていたと思います。彼の成長は当初の想定を越えていたのでしょうか?

今井実は……連載してみて「主人公の成長要素って物語にやっぱり必要だな」って痛感しまして、8巻以降はクルスを第二の主人公にしてみました。ホント月刊誌だから1年以上表の主人公出てこなかったんですよね(笑)
もともと、話が長引いたらクルスをニードレスにして終わろうと思っていたんですよね。急に打ち切られたら能力覚醒の段階は描けないけど、例えばあと2年くらいで終わらせようかなっていう状況だったら彼を能力者にして終わろうって思っていました。幸運なことに実際そうなって編集部に感謝しています。「もう3話くらいやって良い?」「もうちょっと描き足して良い?」っていうワガママを何度もOKしてもらったので、その結果普通180pくらいで一冊になるんですが、最終巻270pくらいになってしまいました。むしろそっちの方が想定外だった(笑)

山田が男の娘化、最終的に女の子に性転換してしまう展開は当初からの予定通りだったのでしょうか(笑)?

今井冗談の連続です。全然予定通りじゃないです。
……当時「男の娘」はまだあんまり無かったんですけど、「女装して女子校に潜入」ってジャンルのエロゲが流行ってたんですよね(笑) おもしろいなあって。
である時、いずれは主人公にという気負いか、クルスを描くのが苦痛で苦痛でしょうがなくなったんです。バトルもないキャラだし、大きな特徴もない地味なウジウジ男キャラがイヤになって。んで遊びで女装少年にしてみたら、まー楽しくて。顔のパーツは殆ど同じなのに、女の子だと思うだけで楽しくすらすら描ける様になったんですよね。幸か不幸か、読者からの苦情も殆ど来なくて。というか全国のヘンタイ紳士から絶賛の声が来たんです。「もっとやれ!」って。それで最後まで女装というか、最後は本当に女の子にしてしまいました。
まあ「男の娘」がブームになったとは言え、嫌いな人は嫌いだし、あくまでマニアックなジャンルだったので、王道はもう性転換かなって。僕は人魚姫が人間になったかの様な「良かったね」感で一杯ですが、全国の「男の娘だからいいのに」派の方々には本当に申し訳ありませんでした(笑) あ、あと「読者に僕ホモだと思われてるんじゃないか」っていう恐怖感も若干ありました(笑)
……ロリコンで男の娘のエロゲたくさん持ってるけど、自分ではノーマルだと自負しております。

最終話にて、デビュー作「NEEFDLESS1.5」と本編がどのようにして繋がるのかが解き明かされました。「1.5」を描いていた時の気持ちと、10年の時を経てその伏線を回収出来た今の気持ちを教えてください。

今井今思うと良くこんな思い切った事したなあと思います。デビュー作が「1.5」ですからね。「1から描けよ」ですよね。ほらストーリー的に「ドラクエ1より3の方が時代が前」とかはありますけど、いきなり最初に「ドラクエ2」とか出さないじゃないですか。アホですよね(笑) こんだけ大風呂敷広げてもし1.5につながらなかったら袋だたきですよね。だから今はとにかく最終回が打ち切りエンドにならず良かったですし、これでやっと休めると思ってすごく安心してます。

今後の目標を教えてください。

今井痩せることです。10年間の連載のストレスと、タバコ辞めた事で20kgも太ってしまいまして……もう恥ずかしくてサイン会とか出られないので痩せたいです。

高校時代に描いていた「原作」には「2」まであるそうです。今後『NEEDLESS2』を執筆する予定はありますか?

今井もちろん全部の謎が残らず完全に解けたわけではないので、いつかは亜式や妙華が登場する「2」を描きたいと思ってます。ただ、編集部と話して、次回作は雰囲気を変えていこうって事で別の漫画を描こうと思ってます。例えば剣と魔法の世界とか。でも次の連載がポシャれば案外早く『NEEDLESS2』を描くかもしれませんね(笑)

 

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